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Del 4 al 18 de Julio

Bajada de la Virgen de Las Nieves


Bajada de la virgen de las Nieves
Bajada y romería de la virgen de las Nieves en Las Palmas

Esta importante fiesta de La Bajada de la Virgen de las Nieves, es una fiesta lustral, original y genuina que se celebra desde 1 680, es decir es una fiesta que se celebra cada cinco años en la provincia de Santa Cruz de Tenerife en el municipio de Santa Cruz de La Palma.

Obispo Garcia Jimenez
El Obispo García Jiménez
Historia de la Fiesta
Esta fiesta nace a raíz de que el Obispo García Jiménez realiza una visita pastoral a finales de 1 675 y se alargó hasta los primeros días del mes de marzo de 1676, es ahí cuando se da cuenta de la gran devoción que los vecinos muestran a la virgen de Las Nieves por sus diversas intervenciones milagrosas.


En el invierno de ese año se estaba suscitando una sequía y por ende provocando hambre entre la población, al ver esta realidad el Obispo autorizó el traslado de la Imagen hasta la capital, para así celebrar los cultos en la festividad de la Purificación de la Virgen. El fervor de los vecinos era mayor por lo cual el Obispo decide instituir Bajadas quinquenales según consta en el Voto fundacional con estas frases:

“…que la Santa Imagen de Nuestra Señora de las Nieves se traiga a la Iglesia Parroquial de esta Ciudad, cada cinco años, para celebrar con su asistencia Fiesta y Octava de la Purificación, por el mes de febrero, repitiéndose el devoto culto con que se celebró el año de 1676, y que se comenzase el quinquenio el año 1680 y de allí en adelante.”


Desde ese entonces los vecinos de la Santa Cruz de La Palma no dejan de celebrar las fiestas en honor a la Virgen de Las Nieves con el mayor fervor y agradecimiento por todos los favores que les ha hecho y les hace, para lo cual se organiza una serie de actividades que comprenden ferias artesanales, concursos de belleza, festival de cuentos originales, danzas, conciertos musicales con artistas renombrados, desfile de carrozas, encuentros deportivos, talleres para niños y jóvenes que se realizan desde la última semana de mayo y se prolongan hasta la primera semana del mes de agosto, fecha en que la virgen retorna a su ermita de la Encarnación en el monte.


Concurso de belleza infantil
Concurso de belleza infantil

Los actos de la Bajada de la Virgen, las misas, procesiones y visitas a las diferentes parroquias se inician el 4 de julio y culminan el 18 de julio, siendo el día principal y más importante el 17 de julio, ese primer día en que la Virgen llegará al pueblo, se inicia con el Pregón, que es la anunciación de la llegada de la Virgen al pueblo, antiguamente se anunciaba por medio de unas estrofas dramatizadas, sobre un carro que recorría calles, plazas y las casas principales, en la actualidad dicha anunciación se realiza en el auto mariano, se trata del carro alegórico.

Lectura del pregon
Momento en que se realiza la Lectura del pregón

Todos los actos durante esos días son acompañados también por danzas y bandas de músicos como: Los Mascarones (gigantes y cabezudos), la Pandorga, una tradición de influencia oriental, El Carro, es desde ahí de donde se recitan las loas a la Virgen en cuanto ella hace su ingreso en el pueblo, El Minué, se trata de bailes propios de la Corte del Rey Sol; pero lo más fuerte y significativo es la danza de los Enanos, este baile es una mezcla de música, teatro y el arte de la transformación, este baile se hereda de padres a hijos.

Grupos musicales
Grupos musicales que se presentan para las fiestas de la virgen

La Pandorga, se trata de una cabalgata de luz y color, con esto se anuncia la llegada de la Virgen de las Nieves, es la fiesta nocturna por excelencia que cada cinco años recorre en dos filas interminables la calle principal de San Cruz de la Palma, se trata de cientos de jóvenes porteadores que llevan farolitos de colores y con diferentes formas
.

Desfile de pandorgas
La noche de la Pandorga

Letras que ofrecen a la virgen en la Pandorga
“Sucesora de los juegos orientales (figuras de caña y papel iluminadas con velas) que importaron los misioneros de la Compañía de Jesús al Mediterráneo europeo y que, desde el Levante, se extendió a toda la Península, la Pandorga palmera es la única y feliz superviviente de cuantas frecuentaron las vísperas y las octavas de las ferias insulares en las cuatro últimas centurias, “acompasadas o desconcertadas” con los instrumentos populares que precedían y escoltaban a una muchedumbre bulliciosa”.

Gigantes y cabezudos
Desfile de Gigantes y cabezudos en las fiestas de la virgen de Las Nieves

La Danza de los Enanos, este es el número más atractivo e importante de las fiestas, se inicia con la salida de aproximadamente una treintena de hombres adornados con trajes talares, personajes a quienes se les ve cada lustro, para el espectáculo son acompañados por una banda de músicos y cantos religiosos hasta llegar a una pequeña caseta de dos puertas, cada danzarín ingresa por una y sale por la otra, es en ese momento dentro de la caseta se suscita la transformación en danzarines Enanos.

Danza de los Enanos
Vista de la danza de los Enanos, considerada una de las más significativas en esta fiesta

Aparte de estos actos tradicionales, en la actualidad una serie de actos lúdicos y espectáculos llenan las calles y plazas de la antigua ciudad marítima, a pesar de la antigüedad, la arquitectura aún muestra el linaje del puerto que antiguamente fue el punto de encuentro y de relaciones entre comerciantes de diferentes orillas de España, Europa y América.


El programa de la Bajada tiene un diseño que esconde bajo el trasunto mariano su dependencia respecto de otra importante cita del calendario católico, la festividad del Corpus Christi. Gracias a este descubrimiento se explica la profusión de loas, carros alegóricos y otras representaciones parateatrales y dancísticas que alimenta su imaginario simbólico, rico en matices y sustancias destinadas a un objetivo común: la alabanza de la imagen.

Retorno de la virgen a su ermita
La Virgen retorna a su ermita

Esta fiesta lustral es una mezcla de fe y cultura y lo que más llama la atención es que a pesar de que ya pasaron más de 300 años, los vecinos de Las Palmas mantienen viva esta celebración de la Bajada de la Virgen de las Nieves, de generación en generación, en esta celebración los palmeros ofrecen a los pies de la virgen todo lo mejor y es gracias a ese importante detalle que a pesar de los años, esta festividad se enriquece más y más.

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